Encuentros del séptimo arte de varios países han ido incorporando propuestas de realidad virtual a sus programas competitivos y de exhibición. Una nueva experiencia inmersiva atrae cada vez a más espectadores.

 

Uno de los desafíos más trascendentales de cualquier cineasta es innovar en la manera de contar historias. La Realidad Virtual se ha posicionado en los últimos años como una herramienta tecnológica que sumerge a los espectadores en una experiencia sensorial que no pasa desapercibida. Ha habido importantes avances, sobre todo en el sector de vídeo juegos y el campo informativo, para integrar este recurso a la cotidianidad. Sin embargo, un formato que implique eliminar una pantalla gigante y sustituirla por lentes especiales podría resultar transgresor para quienes conforman la industria cinematográfica, tanto desde el plano creativo como desde la posición de los distribuidores y exhibidores.

 

En contracorriente, la tendencia va en aumento. A pesar de la discusión sobre el tipo de experiencia (individual y no masiva) y las dudas sobre su rentabilidad por el alto costo de los equipos, cada año son más los organizadores de festivales de cine que incluyen en su programación nuevas secciones dirigidas a realizadores de proyectos audiovisuales de Realidad Virtual y Video 360. Ya no resulta extraño acudir a un encuentro cinematográfico internacional donde se presenten espacios con propuestas que requieren del uso de lentes para su visualización. Son proyectos que ahora se hacen esperar, llenan auditorios y prometen revolucionar a la industria del entretenimiento.

 

Para algunos expertos, el primer conflicto a resolver para el avance de esta herramienta tecnológica en el cine, es el de despejar las dudas y convencer a los realizadores sobre el potencial de la Realidad Virtual para contar buenas historias, de cualquier género, sean íntimas o universales. Al tomar esta premisa como punto de partida, se podrán desarrollar ideas, buscar financiamiento y crear más propuestas para esta etapa de lanzamiento del negocio que realmente necesita contenido de calidad para iniciar su ascenso. Por lo pronto, los festivales de cine dieron un paso adelante, presentándose como una plataforma para mostrar y premiar proyectos "experimentales" cada vez más sólidos.

 

 

Circuito Internacional

 

Por primera vez, en 2017, los miembros de la Academia de Artes y Ciencias Cinematográficas de Hollywood nominaron a los Premios Oscar a un filme realizado en Video 360 y compatible para su visualización en Realidad Virtual. Se trata del cortometraje Pearl", dirigido por Patrick Osborne para Google Spotligth Stories, en donde se narra la relación entre una chica y su padre, quienes intercambian experiencias de vida dentro de un viejo auto familiar.

 

El filme, que puede verse gratuitamente en Youtube, tuvo su estreno mundial en el Tribeca Films Festival 2016, reconocido por ser uno de los pioneros en incluir dentro de su selección oficial algunas piezas bajo este formato.

 

Este encuentro cinematográfico neoyorkino, que tendrá su décimo sexta edición entre el 19 al 30 de abril, también incluye un programa de instalaciones llamado "Storyscapes", en el que se reconocen proyectos que apuestan a nuevas posibilidades narrativas de la mano con la tecnología inmersiva. Además, se suma el espacio "Virtual Arcade", que introduce experiencias adicionales y da un impulso a trabajos de artistas emergentes.

 

El Sundance Film Festival, en Estados Unidos, fue uno de los primeros eventos en incluir proyectos de Realidad Virtual a través de “New Frontier”, una sección que en su última edición, celebrada en enero, cumplió once años de creada. "En una época que ha recalibrado las economías, redefinido los campos sociales y renovado la conexión entre el individuo y el mundo, también debemos reimaginar lo que es ser humano", señala Shari Frilot, programadora y curadora del New Frontier a través del portal oficial del Sundace Institute.

 

A partir de este año, también en la gran manzana, el NYC Independent Film Festival aceptará la postulación de propuestas bajo la modalidad VR. La octava edición de este encuentro está pautada para el 2 de mayo, y se extenderá hasta el 7 del mismo mes.

 

Uno de los eventos más amplios y novedosos para aquellos que forman parte de la industria audiovisual y del entretenimiento es el South by Southwest realizado en Austin, Texas. El SXSW no sólo proyecta filmes, también se especializa en la organización de conferencias y exhibiciones exclusivas. La selección oficial de Realidad Virtual de la edición 2017, que se realizará entre el 10 y 18 de marzo, está compuesta por 38 proyectos que "redefinen la manera como experimentamos el mundo", según enfatizan sus organizadores en la website oficial.

 

En 2016, el Toronto International Film Festival comenzó a admitir proyectos de "alto calibre", aunque ya habían tenido experiencias en exposiciones previas en el espacio interactivo DigiPlaySpace. Para 2017, anunciaron la presentación de seis proyectos de Realidad Virtual que fueron encargados a realizadores y artistas indígenas inspirados por su visión a futuro de Canadá para el 2167. Esto, en el marco de la actual conmemoración de los 150 años de la conformación de la confederación de este país.

 

En Europa son varios los encuentros dedicados a este formato. Los organizadores del Festival Internacional de Cine Fantástico de Cataluña alegan ser los primeros en España en tener una categoría fija sobre Realidad Virtual. La sección "Samsung Sitges Cocoon" presenta un ciclo de experiencias inmersivas de terror y suspenso, género que define este encuentro que cumple en 2017 medio siglo desde su primera edición.

 

También se puede mencionar el Inmersive Film Festival con sede en Madrid. En mayo, presentan filmes en competencia, workshops, experiencias de realidad virtual y performance 360 en vivo. Este año van por su segunda edición.

 

En el viejo continente también se incluye el Raindance Film Festival, uno de los festivales de cine independiente más respetados del Reino Unido. "VR Arcade" es un espacio donde la audiencia visualiza documentales, animaciones y experiencias a través de equipos de Samsung y Oculus. Las charlas con profesionales y expertos de la industria también forman parte de su agenda. La cita de este año está pautada entre el 20 de septiembre y el 1 de octubre.

 

El International Documentary Film Festival de Amsterdam presenta cada año la sección "IDFA DOCLAB" que explora las distintas posibilidades de narrar historias con apoyo de las nuevas tecnologías. Las últimas piezas presentadas estuvieron enfocadas en documentales interactivos, instalaciones, audio tours e intervenciones físicas y digitales.

 

 

Presencia en Latinoamérica

 

México ha repuntado al organizar el VR FEST MX, el primer Festival Internacional de Realidad Virtual en ese país. Más de 1200 personas asistieron a la primera edición del encuentro en 2016 que, aunque no está enfocado en el cine, incluye talleres, conferencias, performance y experiencias audiovisuales que los posicionan en la región. La octava edición del CutOut Fest, un festival de cortometrajes en México que hace énfasis en animación y arte digital, también presentó en su pasada edición experiencias de VR.

 

En enero, la directora del Festival Internacional de Cine de Guanajuato, Sarah Hoch, anunció que tres documentales bajo este formato serán estrenados en la vigésima edición de este encuentro cinematográfico mexicano, que se llevará a cabo entre el 21 al 30 de julio de 2017.

 

En Argentina, el Festival Internacional de Cine Independiente de Buenos Aires, mejor conocido como BAFICI, ha experimentado con la modalidad a través de la instalación de salas de Realidad Virtual. En la edición 18 del evento, hubo dos experiencias patrocinadas por Qubit.tv con cascos de Samsung que estuvieron abiertas al público.

 

En el marco de la edición 16 de la Muestra de Cine Documental DOC Buenos AiresNeoMediaLab y LAIE de la Universidad Nacional de 3 de Febrero, con el apoyo de Virtual 360,  desarrollaron la actividad  Hackdoc 360 en donde se seleccionaron a 12 participantes para desarrollar y crear documentales bajo esta modalidad. En la capital porteña, destaca también el Buenos Aires International Film Festival (BAIFFF), que incluyó en su segunda edición charlas sobre VR en su programa audiovisual, dirigido a los amantes del cine y la moda.

 

En la más reciente edición del Festival de Mar del Plata, el único encuentro cinematográfico Clase A de Latinoamérica certificado por la FIAPF, abrió sus puertas a esta temática a través de la realización de un Workshop organizado por NeoMediaLab y LAIE de la UNTREF, con el apoyo de Virtual 360 y del National Film Board. Otra actividad pautada en este festival estuvo a cargo del equipo de "La secta del gatillo".

 

El reconocido mercado latinoamericano Ventana Sur incluyó en su última edición una sección denominada Trends. Este apartado, que busca "identificar y fomentar a creadores y productores independientes que trabajan en la convergencia del arte, la tecnología y su comercialización", según indica el portal oficial, seleccionó en 2016 siete proyectos de ficción, documental y animación postulados desde Argentina, Colombia, Brasil y Chile. También hubo conferencias especializadas (VR, Transmedia, Full Dome Producción en 180, Contenidos 360 y 4D), además de un programa de screenings.

 

Esta es una muestra de algunos festivales de cine que han tenido la iniciativa de incluir contenidos de realidad virtual en sus programaciones. Si has participado en la selección oficial o muestra de algún festival, o conoces alguno por referencias, escríbenos a neomedialab@untref.edu.ar para sumarlo al mapeo de circuitos nacionales e internacionales. 

 

 

ENLACES:

 

Pearl:

Google Spotligth Stories:

https://www.youtube.com/channel/UCJadKNYMahhqtdAhDZSy4cg/videos

Tribeca Film Festival:

https://tribecafilm.com/festival

Storyscapes:

https://tribecafilm.com/festival/storyscapes

Virtual Arcade:

https://tribecafilm.com/festival/virtual-arcade

Sundance Film Festival

http://www.sundance.org/festivals/sundance-film-festival

New Frontier

http://www.sundance.org/programs/new-frontier

NYC Independent Film Festival:

https://www.nycindieff.com/

Toronto International Film Festival:

http://www.tiff.net/

South by Southwest:

https://www.sxsw.com/

DigiPlaySpace:

http://www.tiff.net/digiplayspace-2017/

Festival Internacional de Cine Fantástico de Cataluña:

http://sitgesfilmfestival.com/cas

Samsung Sitges Cocoon:

http://sitgesfilmfestival.com/cas/noticies/?id=1003369

Immersive Fest:

http://www.immersivefest.com/

Raindance Film Festival

http://www.raindance.org/

Raindance VR Arcade:

http://raindancefestival.org/programme-2016/vr-arcade/

International Documentary Film Festival de Amsterdam:

https://idfa.helio.oberon.nl/en/

VR FEST MX:

http://www.vrfest.mx/

CutOut Fest:

https://www.cutoutfest.com/

Festival Internacional de Cine de Guanajuato:

http://giff.mx/tapa2017/

Festival Internacional de Cine Independiente de Buenos Aires

http://festivales.buenosaires.gob.ar/2016/bafici/es

Festival de Mar del Plata:

http://www.mardelplatafilmfest.com/es/

NeoMediaLab:

http://neomedialab.net/

UNTREF:

http://www.untref.edu.ar/

BAIFFF

http://www.baifff.com/

Ventana Sur:

http://www.ventanasur.com.ar/

Trends:

http://www.ventanasur.com.ar/trends-esp/

 

Redacción NeoMediaLab