Los periodistas experimentan cada vez más con nuevas narrativas para la difusión de información. ¿Cómo ha respondido el público a los nuevos formatos audiovisuales? Miles de reproducciones diarias y estudios de mercado parecen indicar que lo acepta y consume progresivamente.

 

 

Observar y casi palpar los estragos que han dejado los enfrentamientos de la guerra civil en la ciudad siria de Homs. Presenciar en primera fila el ensayo general de un nuevo espectáculo del Circo du Soleil en Nueva York. Escuchar los testimonios de las habitantes afectados de Fukushima, desde la intimidad de sus hogares, tras la crisis nuclear que sufrió esta región de Japón luego del tsunami de 2011. El uso profesional del video en 360 grados y Realidad Virtual dejó de ser una quimera en la industria del periodismo.

Desde hace varios años, algunos medios han asumido el reto de innovar en la carrera por informar y captar el interés de la audiencia a través de distintos formatos audiovisuales. Ahora experimentan, cada vez con más frecuencia, con contenidos inmersivos y nuevas narrativas para la difusión de historias en cualquier rincón del planeta. Justamente, el video en 360 grados es uno de las técnicas más usadas por medios digitales. El nivel de interacción que tienen los usuarios, ya sea a través del ordenador, dispositivo móvil o lentes especiales, aumenta exponencialmente a su favor.

 

Pioneros digitales

 

Uno de los medios que ha marcado pauta ha sido The New York Times. A la fecha, han publicado un centenar de videos en Realidad Virtual y 360 grados que ya superan las 62 millones de reproducciones en el Fanpage oficial de Facebook. Las historias que más interés han despertado en los usuarios abordan temáticas como la exploración del planeta Plutón (6,6 millones), la simpleza panorámica de los amaneceres de fin de año en las principales ciudades del mundo (4.9 millones), o la agonía de pacientes que enfrentan la escasez de alimentos y medicinas en un hospital psiquiátrico en Venezuela (1,2 millones).

 

TheDaily 360 es el proyecto web que dedican los periodistas de este medio estadounidense para publicar al menos un video al día sobre política, cultura, ciencia, viajes y deportes. La frecuencia en la producción y difusión de este material da entender la importancia y el aporte de este recurso como herramienta para la presentación de información de una forma innovadora, con respecto a la competencia.

 

La agencia internacional TheAssociatedPress (AP), no se ha quedado atrás en esta tendencia de generación de contenidos. Actualmente han publicado 34 videos en su Fanpage que suman en total casi 12 millones de visualizaciones. Mientras, una de las marcas de las industria periodística más posicionadas, como es el caso de CNN Internacional, ha producido alrededor de 30 videos bajo el formato 360, que han sido reproducidos más de 28 millones de veces, tanto en la página general como en el canal CNN VR.

 

Del viejo continente, se puede destacarel trabajo de la BBCNews de Londres que ya acumulan 2,7 millones de visualizaciones. TheGuardian VR, TheEconomist y TheFinancial Times también han hecho esfuerzos por generar contenido de este tipo, aunque con menor cantidad de producción y frecuencia de publicación con respecto a los medios ya mencionados.

 

Si bien se presentan datos de visualización de estos contenidos en la red social de Mark Zuckerberg (la plataforma más popular para los medios en cuanto a difusión de videos en 360 grados, disponible desde septiembre de 2015) la mayoría de los usuarios también tiene la oportunidad de ver todos los contenidos en YouTube, desde su teléfono u ordenador personal, o a través de headsets de marcas globales como Google, Samsung, Oculus, HTC Vive y Microsoft, descargando contenidos exclusivos que ofrecen las distintas aplicaciones.

 

 

VReak fue pionero en España y se posicionó como el primer canal de contenidos inmersivos de este país. El espacio invita a los usuarios a ser protagonistas de las historias, noticias y relatos que se cuentan en el canal y sólo se necesita descargar la APP disponible para Android y iOS. En 2016, El País inició su etapa de experimentación a través del trabajo "Fukushima, vidas contaminadas", reportaje que fue galardonado con el segundo lugar en la categoría del Video de Internet en los Premios Lovie, otorgados por la Academia Internacional de Artes y Ciencias Digitales (IADA).

 

Con respecto a Latinoamérica, el Knight Center forJournalism in TheAmericas, de la Universidad de Texas, presentó en enero de 2017 un informe sobre las perspectivas de la realidad virtual en la región. Luego de recoger testimonios de periodistas de medios que han incursionado en el uso del video en 360 grados como Todo Noticias (Argentina), Diario Financiero (Chile) y TV Globo (Brasil), llegaron a la conclusión de que aún este formato no es rentable pero sí atrae a nuevas audiencias, sobre todo público joven. Algunos medios latinoamericanos que también se han incorporado a esta tendencia son el diario Clarín (Argentina) y Emol (Chile).

 

La tendencia avanza

 

El panorama en relación a la rentabilidad y el desarrollo de investigaciones sobre el consumo por parte de las audiencias de este recurso audiovisual, así como la oferta de gadgets en la región, parece ser alentador.

 

De acuerdo a un estudio de Global Web Index, 41% de los encuestados de Latinoamérica señalan estar interesados en el uso de cascos de realidad virtual en el futuro, a corto o mediano plazo. La cifra es bastante alta en comparación con el 29% registrado por los estadounidenses consultados, quienes manifestaron su interés en esta tecnología, el mismo porcentaje que los europeos.

 

Otra investigación publicada recientemente por la compañía GreenlightInsights, estima que la industria de la realidad virtual va a crecer de 17 billones de dólares (estimados al cierre del 2017) a 75 billones de dólares para el 2021. El estudio de mercado abarca la producción y venta de cascos de VR, consumo de contenidos, cámaras de VR, entretenimiento, desarrollo empresarial, publicidad y software.

 

La agencia Statistica agrega datos a este contexto para su análisis. En 2016, el número de usuarios activos de realidad virtual era de 43 millones. Sin embargo, prevén que la cifra aumente a más de 170 millones para el cierre de 2018.

 

Adaptación

 

Es evidente cómo va en aumento el interés de los usuarios por información en formato de Video 360 y Realidad Virtual. Los medios digitales están haciendo el esfuerzo por adaptarse, innovar internamente, desde el talento de su propio equipo de trabajo, e incluso suman esfuerzos a través de alianzas con nuevas empresas o instituciones que han desarrollado y producido contenidos interactivos o inmersivos desde sus orígenes.

 

Compañías como EmblematicGroup y Ryot han generado importantes producciones con medios consolidados como The Wall Street Journal, TheHuffington Post y The New York Times. Incluso, se han impulsado iniciativas como la creación del Fondo de Innovación de 150 millones de euros que abrió Google a través de la Digital News Initiative, dirigido a medios del viejo continente. Varios de los convocados han apostado a proyectos bajo este formato.

 

Por lo pronto, por temas de costos de los equipos (al no tener que implicar el uso de un casco y lentes de VR), el rodaje de reportajes informativos en 360 grados parece despegar y ajustarse más rápido a los contenidos periodísticos. Al público, finalmente, le toca elegir en los próximos años si esta nueva alternativa noticiosa irrumpe de forma masiva en su cotidianidad.

 

Redacción NeoMediaLab